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à propos de "L'Illiade et l'Odyssée

Par larouge • Manguel Alberto • Dimanche 05/07/2009 • 0 commentaires  • Lu 838 fois • Version imprimable

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La fureur et la ruse

par François Busnel

Il y a des livres que l'on peut lire et relire en étant traversé, chaque fois, par la même onde de plaisir. L'Iliade et L'Odyssée sont de ceux-là. Rien d'étonnant, donc, à ce que le plus grand lecteur de notre époque, l'Argentin Alberto Manguel (auteur, notamment, en 1998, d'une réjouissante Histoire de la lecture), se penche sur ces deux chefs-d'oeuvre. Dans un essai aussi haletant qu'érudit, Manguel revisite l'histoire de la réception des oeuvres d'Homère. C'est passionnant, édifiant, fondamental. Et cela donne, surtout, une furieuse envie de se replonger dans ces épopées achéennes.

Homère a-t-il seulement existé? Pas sûr. Après tout, quelle importance? Popularisé sous les traits d'un vieillard aveugle, d'un poète mendiant, il est, pour toujours, le premier des écrivains. L'inventeur de la littérature. Peut-être Homère n'est-il qu'une idée, ainsi que le suggérèrent les philosophes. Peut-être ses poèmes ne sont-ils que la compilation d'anciennes légendes. Peut-être même est-il une femme sicilienne ou un aristocrate anglais, comme les plus farfelus des commentateurs se sont plu à le dire. Il est l'auteur, en tout cas, d'une oeuvre dont sort, disons-le, toute littérature. Alberto Manguel convoque Virgile (l'auteur de L'Enéide, épopée superbe mais plus courtisane et manichéenne), Montaigne, Racine, Fénelon autant que James Joyce ou Jorge Luis Borges. Tous ont repris et poursuivi le récit initié par Homère: d'un côté, la fureur du divin Achille (qu'est-ce que L'Iliade, sinon un bréviaire de la guerre, de la rancune, de la colère?), de l'autre, les ruses du pauvre Ulysse (qu'est-ce que L'Odyssée, sinon un catalogue dressant les multiples façons de contrarier le sort, de défier le destin, de suborner les dieux?). L'Iliade et L'Odyssée nous rappellent que «toute vie est un combat et que toute vie est un voyage», résume Alberto Manguel. Dans ce superbe essai, qui est aussi la biographie d'un livre, Manguel fait revivre près de trois mille ans de lecture d'une oeuvre colossale et indépassable: Homère reste d'une actualité troublante. Qui lira l'ancien poème comprendra le temps actuel!

source: http://livres.lexpress.fr

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